Florida získala premiérovo Stanleyho pohár, Edmonton zdolala 4:3 na zápasy

Snímka obrazovky 2024-06-25 o 6.44.39 Florida Panthers pózujú so Stanleyho pohárom. Foto: TASR/AP

Hokejisti Floridy Panthers získali prvýkrát v histórii Stanleyho pohár. V rozhodujúcom siedmom dueli finále play off NHL zvíťazili v noci na utorok nad Edmontonom Oilers 2:1 a v celej sérii triumfovali 4:3 na zápasy. Víťazný gól domácich strelil v druhej tretine Sam Reinhart, jeho spoluhráč Carter Verhaeghe mal bilanciu 1+1 a brankár Sergej Bobrovskij si pripísal 23 úspešných zákrokov.

Hráči Floridy zdvihli najcennejšiu hokejovú trofej nad hlavu napriek tomu, že vo finálovej sérii dovolili súperovi vyrovnať z 0:3 na 3:3. Siedme stretnutie však vyznelo v ich prospech a „panteri“ tak pod vedením kouča Paula Mauricea dosiahli historický úspech v klubovej histórii.

Predtým boli vo finále Stanley Cupu dvakrát neúspešní – v roku 1996 podľahli Coloradu v sérii jasne 0:4, vlani prehrali s Vegas 1:4.

Oporami Panthers v play off boli najmä brankár Bobrovskij a produktívni útočníci Matthew Tkachuk a Aleksander Barkov, obaja si pripísali na konto zhodne po 22 bodov. Sekundoval im 21-bodový Verhaeghe.

Florida v základnej časti vyhrala svoju Atlantickú divíziu a do vyraďovačky išla z tretej priečky vo Východnej konferencii. V play off potom postupne vyradila Tampu (4:1), Boston (4:2) a v konferenčnom finále New York Rangers 4:2 na zápasy.

Reakcie víťazov

„Čakal som dlho, ale dočkal som sa. Nie je to však také, ako som si myslel. Je to ešte oveľa lepšie,“ povedal tréner víťazného tímu Maurice. Päťdesiatsedemročný Kanaďan viedol predtým v NHL Hartford/Carolinu, Toronto i Winnipeg, dvakrát neuspel vo finále, no na tretí pokus sa už tešil. „Ale bolo to v klasickom móde Floridy Panthers, čiže nič ľahké. My nemôžeme mať nič ľahké,“ smial sa Maurice.

Kapitán Barkov zdvihol pohár nad hlavu ako prvý, fínsky útočník ho potom odovzdal brankárovi Bobrovskému. Ten je prvý brankár v histórii, ktorý trofej dostal hneď z rúk kapitána tímu. „Celý život som o tom sníval a je to tu. Vôbec tomu nemôžem uveriť,“ tešil sa ruský brankár v prvej reakcii pre Sportsnet počas osláv na ľade.

Nadšenie neskrýval ani obranca Aaron Ekblad: „Toto je najlepšia chvíľa v mojom živote, nič nie je viac. Prehrať vo finále trikrát za sebou, keď sme to mali na dosah, bola najhoršia nočná mora. Ale vyhrabali sme sa z toho, vrátili sme sa na koňa a dokázali sme to vybojovať. Je to nádherné.“

Edmonton mal najproduktívnejšieho hráča

Edmonton nepridal do zbierky svoj šiesty profiligový titul, na ktorý čaká už od roku 1990. Predtým sa z prvenstva tešil aj v rokoch 1984, 1985, 1987 a 1988. Vo finálovej sérii neuspel tretíkrát v histórii.

Nepomohlo mu ani 42 bodov najproduktívnejšieho hráča play off Connora McDavida, čo je štvrtý najvyšší počet v histórii ligy. Pred kapitánom Edmontonu sú iba Wayne Gretzky (47 bodov v roku 1985), Mario Lemieux (44 v roku 1991) a opäť Gretzky (43 v roku 1988). McDavid je iba šiesty hráč a druhý korčuliar v histórii tohto ocenenia (od roku 1965), ktorý nebol súčasťou víťazného tímu.

„Je ťažké to stráviť,“ smútil McDavid po prehre v siedmom dueli. „Vedli sme, že to bude v rozhodujúcom súboji veľmi tesné a boli sme iba kúsok od toho, aby sme viedli 2:1 my, vzápätí sme však inkasovali.“

Doplnil ho nemecký spoluhráč Leon Draisaitl: „Neviem, čo povedať. Láme mi to srdce, pretože sme boli naozaj blízko. Som však naozaj hrdý, pretože tvoríme úžasný tím s veľkým charakterom. Bojovali sme až do konca.“

V drese „olejárov“ žiaril aj obranca Evan Bouchard, s 32 bodmi druhý muž kanadského bodovania v play off.

Predĺžilo sa aj čakanie na kanadského víťaza Stanleyho pohára, naposledy ním bol Montreal Canadiens v sezóne 1992/1993, teda pred 31 rokmi. Edmonton sa mohol stať iba piatym tímom v histórii play off NHL, ktorý by dokázal otočiť sériu zo stavu 0:3 na 4:3. Vo finále to doteraz zvládli iba hokejisti Toronta v sezóne 1941/42.

O víťazovi NHL sa v siedmom zápase rozhodovalo osemnástykrát v histórii, 13-krát sa tešili z víťazstva domáce tímy. Panthers nahradili na tróne Vegas Golden Knights, ktorí tento rok vypadli už v 1. kole play off. Slovenský hokej nemal vo finálovej sérii zastúpenie.

(tasr, est)


Ďalšie články